Ja, es ist wieder diese Jahreszeit, in der Unternehmen auf der ganzen Welt festlicher werden als je zuvor – mit Weihnachtsmusik in den Gebäuden, schillernden Dekorationen und natürlich einer großen Party, um die Saison zu feiern.

Auf diesen Partys nehmen Sie sicher an Gesprächen mit Ihren Kollegen teil. Was für eine Gelegenheit, Verbindungen zu Neuankömmlingen zu knüpfen und langjährige Partnerschaften am Arbeitsplatz zu bereichern!

Sie wollen diese Gespräche natürlich nicht führen, weil sie künstlich und roboterhaft wirken würden. Es ist jedoch hilfreich, einige Richtlinien zu beachten, die den Abend für alle, mit denen Sie in Verbindung stehen, angenehmer machen und Ihre Teamkollegen dazu veranlassen, sich günstiger an Sie zu erinnern. Ich schlage daher vor, dass Sie diese vier Tipps für den Chat auf der jährlichen Party Ihres Clubs berücksichtigen.

ERSTE: Vermeiden Sie die Politik. Da viele von uns durch das Ansehen der Nachrichten auf dem Laufenden bleiben, werden wir mit Interviews und Kommentaren darüber gesättigt, wer die Guten und Damen sind und wer auch die Schlechten sind. Die meisten von uns hoffen, dass wir auf unserer Firmenfeier nicht erneut mit Gesprächen über Anklagen, Verrat, Anschuldigungen, Klagen, Rücktritte, Entlassungen, unangemessene Kommentare, E-Mail-Missbrauch und andere belastende Themen bombardiert werden.

Sie und Ihre Kollegen sind es nicht nur leid, politische Experten zu hören, die scheinbar von dem Wort bezahlt werden, sondern es gibt auch eine andere Tatsache zu berücksichtigen: In den meisten Fällen wird das Reden über Politik niemanden umstimmen – weder Ihre noch ihre. Stattdessen werden hochmeinende Menschen frustriert, wütend und sogar feindselig.

Die jüngste Beerdigung von Präsident George HW Bush erinnerte mich an seine Forderung nach einer “freundlicheren, sanfteren Nation”. Leider sind wir noch nicht da. Zu viele Eiferer strotzen, wenn gemäßigtere Personen ihr Urteilsvermögen in Frage stellen.

ZWEITENS: Bleib sehr positiv. Dies ist keine Zeit für Finsternis und Untergang. Wir bekommen den Rest des Jahres so viel davon. Für ein paar Stunden wollen wir uns alle entspannen und optimistisch bleiben. Beispiele:

– Wir könnten versucht sein zu sagen: “Der Service an unserem Tisch scheint besonders langsam zu sein. Dieser Tisch dort genießt Desserts, während unser Hauptgericht noch nicht einmal angekommen ist.”

Anstelle dieses negativen Ansatzes könnte man sagen: “Nun, ich habe bemerkt, dass ein anderer Tisch sein Dessert früher bekam als wir unser Essen. Aber ich empfehle diesen Food-Service-Profis – sie haben eine große Aufgabe, so viele Mahlzeiten gleichzeitig zu servieren. Erstaunlich, wie gut sie es machen!

– Wieder könnten wir versucht sein zu sagen: “Zittern Sie nicht? Unter dem Gefrierpunkt draußen und fühlen sich auch hier so an”? Es ist weitaus besser zu stehen und zu sagen: “Ich werde unseren Gastgeber fragen, ob er diesen Thermostat einstellen kann. Ich denke, wir würden uns mit ein paar Grad mehr Wärme wohler fühlen.”

Erinnert mich an eine Zeit, in der meine Frau und ich eine Kreuzfahrt gemacht haben. Jeden Abend haben wir mit denselben zwei Paaren gegessen. Ein Paar war gemütlich, optimistisch und positiv. Das andere Paar verbrachte das gesamte Abendessen damit, über alles zu sprechen, was an diesem Tag schief gelaufen war. Ratet mal, an welches Paar wir uns gerne erinnern und mit dem wir wieder essen möchten.

DRITTES: Bei Tipp Nummer drei sollten Sie sehr vorsichtig mit Ihren Witzen und Bemerkungen sein. Schlagzeilen im Laufe des Jahres haben diese neue Realität bestätigt: Eine Sprache, die zuvor möglicherweise toleriert wurde, ist inakzeptabel, anstößig und führt in extremen Fällen zu höchst unerwünschter Publizität und sogar zu rechtlichen Schritten.

Natürlich können wir noch einem anderen Partygänger ein Kompliment machen, wie sie aussehen und wie gut sie tanzen. Geschmackvoll ausgesprochene Komplimente sind willkommen. Gutes Urteilsvermögen sagt uns, welche Sprachgrenzen wir nicht überschreiten sollten.

VIERTER: Mein vierter Tipp ist auch sehr wichtig für Gespräche. Vor langer Zeit habe ich diesen Rat irgendwo gelesen: “Wenn Sie ein Gespräch führen, lassen Sie es ab und zu los.”

Denken Sie eine Minute über die Männer und Frauen nach, mit denen Sie am liebsten zusammen sind. Die Chancen stehen gut, dass Sie nicht die Herren oder Damen nennen, die viele langatmige Geschichten erzählen, die die Zeit mit Ihnen dominieren. Im Gegenteil … du wirst

Ich schätze den Bekannten sehr, der solche Bemerkungen macht:

“Sehr interessant … erzähl mir mehr … was ist dann passiert?”

Wenn Sie der schärfste Zuhörer auf der Party Ihres Clubs werden, können Sie leicht zum denkwürdigsten Gesprächspartner werden.

Abschließend empfehle ich, diese Gesprächstipps auf der Weihnachtsfeier Ihres Unternehmens in die Tat umzusetzen. Sie werden es nicht bereuen, und alle, mit denen Sie auf der Veranstaltung in Verbindung stehen, werden es auch tun.