Er baute Zouk zu einem Markennamen aus, der von Tanzinstitutionen weit und breit verehrt wurde. Zouk gilt weltweit als einer der besten Clubs der Welt und wurde jedes Jahr von der Singapore Tourism Awards mit dem Best Nightspot Experience 2008 ausgezeichnet, auch nach 17 Jahren im Geschäft.

Wie hat der Gründer des Zouk Clubs und Nachtschwärmer Lincoln Cheng Spaß und verdient gleichzeitig jede Menge Geld? Unten teilt er drei Lektionen fürs Leben, die ihn erfolgreich gemacht haben:

1. Seien Sie immer der Pionier in allem, was Sie tun.

Im Rückblick auf seine berufliche Laufbahn hatte Lincoln immer daran geglaubt, der Pionier zu sein – er entschied sich, Stahlkonstruktionen für Hochhäuser in Hongkong zu verwenden, während alle noch Zement verwendeten, und führte dort den Bootslebensstil ein, indem er Luxusyachten verkaufte. Tatsächlich hatte er die Voraussicht, 1983 den Bau eines Weltklasse-Yachthafens in Marina South vorzuschlagen, was jedoch von der URA abgelehnt wurde. Er war der führende Systemmöbelanbieter in Singapur und betreute zahlreiche schlüsselfertige Projekte für den Regierungssektor. Er eröffnete 1986 Abraxas, ein High-End-Möbelgeschäft, um hier Designermöbel vorzustellen. “Ich habe Nischenmärkte immer gemocht und bin gerne originell und mache Dinge, die vorher noch nicht gemacht wurden”, sagt Lincoln und teilt seine Lebensphilosophie. In seinem innovativen Stil blieb Zouk der erste Verein, der in internationalen DJs flog und sie gut bezahlte, um gegen Clubber zu spielen. Zouks Markenname als Tanzinstitution verbreitete sich weit und breit.

2. Mach was du liebst.

Lincoln war regelmäßig auf legendären Festivals wie Summer of Love und Woodstock und reiste in jungen Jahren um die Welt, um in überaus coolen Clubs wie Studio 54, Paradise Garage und Hacienda zu feiern. Es war während eines seiner jährlichen Ausflüge auf die Partyinsel Ibiza, wo er DJ Alfredo, auch bekannt als der Pate des Balearenhauses, erwischte, eine neue Mischung aus Tanzmusik, die sich sehr von den üblichen Popmusikstücken unterschied, die damals kommerziell gespielt wurden. Dieser neue Sound faszinierte Lincolns versierte Ohren und er war von dieser Form der Underground-Tanzmusik begeistert und wollte sie der Masse zugänglich machen. Sein Traum wurde wahr, als er auf ein verlassenes Lagerhaus in der Kim Seng Road stieß. Es war genau das, was er für einen Superclub im Sinn hatte. Zusammen mit vier anderen Investoren, die er schließlich nach einigen Jahren aufgekauft hatte, sank Lincoln in 10 Millionen Dollar – eine unerhörte Summe im Jahr 1990, um seine Traumvision aufzubauen – einen Club namens Zouk.

3. Sei ein Perfektionist

Als Perfektionist restaurierte er liebevoll die Fassade des Lagers und gab ihm ein weiß getünchtes maurisches Design – weitgehend beeinflusst von den Clubs auf Ibiza. Er hatte auch einige skurrile Ideen für den Verein. “In Bezug auf das Design wollte ich, dass Clubber die Tanzfläche überall sehen können, wo sie standen, und ich installierte UV-Lichter, die weiße Hemden zum Leuchten bringen, damit die Leute ihre Arbeitshemden nicht tragen. Ich wollte, dass Clubber bei Zouk sich anstrengen sich zu verkleiden, als sie hierher kamen! ” Auch beim Soundsystem hat er keine Kosten gescheut und nur die beste Klangausrüstung für seinen Club installiert. Um die Tanzmusik zu testen, die er in Zouk spielen wollte, veranstaltete Lincoln während des einjährigen Bauzeitraums des Hauses Hauspartys für seine Freunde, die weit gereiste Expatriates und Leute aus der Modebranche waren. Seine Partys waren sehr gut und er verlegte sie in Veranstaltungsräume des Hotels und schließlich in die Warehouse Disco, einen neu aufgelösten Club im River Valley. “Diese Gruppe war mein Zielmarkt für Zouk und sie haben die Musik, die ich gespielt habe, wirklich genossen. Als der Club 1991 eröffnet wurde, waren sie jedes Wochenende dort, bis in die Neunen gekleidet und bereit zum Feiern”, sagt Lincoln. Diese Gruppe von „schönen Menschen“ machte 40 Prozent seiner Kundschaft aus, und die restlichen 60 Prozent waren die Öffentlichkeit. Aber alle fingen bald an, gläubige Fans zu werden, und besuchten jedes Wochenende den hochmodernen Club.