Es war eine heiße, feuchte Nacht am 11. Juli 2002. Ich wurde in meinem zweitürigen weißen Mercedes Benz CL600 von meinem Freund Craig Boogie in Manhattan, New York City, chauffiert, als wir vor einer geschäftigen Nacht anhielten Verein.

“Jamila kommt für einen Moment mit mir.” Sagte Craig eifrig, als er aus dem Auto sprang und zur Beifahrertür ging, um mir zu signalisieren, dass ich aussteigen soll.

“Nein Craig! Ich gehe heute Abend nicht in einen Club.” Ich antwortete unerbittlich, lehnte meine Rückenlehne zurück und bedeckte mein schlankes, karamellfarbenes Gesicht mit meiner großen schwarzen Designerbrille.

Craig plädierte weiter dafür, dass ich hereinkomme, aber ich entließ ihn, kurbelte mein Fenster hoch und drehte das Radio auf. Als Craig sah, dass dies eine hoffnungslose Sache war, ging er ohne mich in den Club. Ich nahm an, dass er nur kurz anhalten würde, aber einige Minuten vergingen und Craig war immer noch nicht zurückgekehrt. Ich habe sein Telefon mehrmals angerufen, keine Antwort.

Aufgeregt stieg ich aus dem Auto, schloss die Türen ab und machte mich wütend auf den Weg in den vollgepackten Nachtclub. Als ich das Gebäude betrat, hörte ich laute, vertraute Stimmen schreien: “ÜBERRASCHUNG, alles Gute zum Geburtstag!”

Umarmungen und Küsse begrüßten mich von meinen Freunden, die hauptsächlich Prominente und Führungskräfte der Musikindustrie waren. Ich fühlte mich geehrt und ausgezeichnet, als sie mich alle in dieser Nacht wie eine Königin behandelten. Ich war 25 Jahre alt und ein Multimillionär. Ich hatte es zu dem geschafft, was ich als wahren Erfolg empfand. Ich wurde von einem kleinen Mädchen aus den Vororten von Jamaica Queens, New York, zu einer gefragten, angesehenen Geschäftsfrau. Ich lebte in einer angesehenen Wohnanlage in Northern, New Jersey. Ich hatte eine High-End-Sammlung von Luxusautos und genug Diamantschmuck und Pelzmäntel, um ein Geschäft zu füllen. In meinen Gedanken war ich auf das Leben eingestellt. Leider war mein Erfolg nur von kurzer Dauer.

Am 16. Juli 2008, nur sechs Jahre später, stand ich vor dem Richter Jose Linares am Newark Federal District Court in New Jersey und wartete darauf, wegen Bankbetrugs verurteilt zu werden. Meine Vergangenheit hatte mich plötzlich eingeholt. Was ich als übliche Abkürzung für Unternehmen empfand, hatte mein Leben ruiniert und mein Geschäft zerstört.

Mein Herz begann zu rasen, als ich darauf wartete, dass der Richter mir sein Urteil auferlegte. Es war 5 lange Jahre her, seit meine Bundesuntersuchung begann. Ich wollte den 5-jährigen Albtraum, dem ich begegnet war, unbedingt beenden. In ein paar Minuten ist diese lange Saga vorbei, dachte ich mir, als ich lautlos Psalmen 23 unter meinem Atem rezitierte.

“Ich verurteile Sie hiermit zu 151 Monaten Gefängnis und 5 Jahren Bewährung.” Richter Linares, ein rundlicher kubanischer Amerikaner mittleren Alters (der als Weißer gelten könnte), erklärte, als er seinen Holzhammer schlug.

Drinnen wurde ich sofort taub. Ich habe versucht, es zusammenzureißen, um zu berechnen, wie viele Jahre 151 Monate entsprachen. “Zwölfeinhalb Jahre, oh das ist verrückt!” Sagte ich als der Gerichtsvollzieher kam um mich in Gewahrsam zu nehmen.

Ich hatte einige Momente Zeit, um meinen 4-Karat-Diamantring, mein Diamant-Tennisarmband und die passende Kette sowie meine Diamant-Lünettenuhr zu entfernen. Ich steckte meinen teuren Schmuck zusammen mit den Schlüsseln für die brandneue Escalade, die ich kürzlich gekauft hatte, in meine übergroße Louis Vuitton-Tasche. Ich war selbst vor Gericht gefahren und hatte definitiv nicht erwartet, ins Bundesgefängnis gebracht zu werden. Als ich meinem Anwalt meine Sachen zusammen mit dem Parkservice-Ticket für mein Auto übergab, das auf dem städtischen Parkplatz des Gerichts geparkt war, wurde sein Gesicht rot. Es war klar, dass er auch überrascht war und nicht glauben konnte, dass der Richter mich zu über einem Jahrzehnt hinter Gittern verurteilt hatte.

In wenigen Augenblicken machte ich eine große Transformation. Ich war gezwungen, meine Designerkleidung und Schuhe auszuziehen, und mir wurde ein Khaki-Gefängnisoverall und heruntergekommene blaue Turnschuhe zum Umziehen ausgehändigt. Das kann nicht so sein, dachte ich mir. Im Handumdrehen wurde ich von einer freien Frau zu einer Bundesgefangenen Nr. 59253-053. Ich lebte tatsächlich meinen schlimmsten Albtraum!

Ohne all die weltlichen Requisiten, mit denen ich meine Unsicherheiten versteckt hatte, starrte ich in den kleinen, verrosteten Spiegel in meiner Gefängniszelle. Sofort hasste ich die Reflexion des Bildes, das ich sah. Voller Schuldgefühle und Scham war ich überlastet und entmutigt. Als sich die Gefängnistüren hinter mir schlossen, fühlte ich mich wie mein Leben vorbei war!

Tag für Tag wälzte ich mich in meinen negativen Gedanken und spielte meine Bestattungsarrangements in meinem Kopf aus. Ich war auf eine 5 1/2 x 9 Gefängniszelle beschränkt und hatte niemanden, auf den ich mich stützen oder an den ich mich wenden konnte. Ich war gefangen! Schluchzend vor Angst und Trauer blitzte mein Leben vor meinen Augen auf. Ich dachte an all die Dinge, die ich getan hatte, und an all die Leute, die ich nach besten Kräften zufriedenstellte. Noch enttäuschender war, dass ich von denen verlassen wurde, von denen ich dachte, dass sie wirklich meine Freunde waren. Der scharfe Schmerz von Schmerz und Enttäuschung wiederholte sich ununterbrochen und zwang mich zu erkennen, wie unbegründet die oberflächlichen Dinge waren, denen ich so leidenschaftlich nachjagte.

Verzweifelt griff ich nach der Bibel, die mir eine Frau in der nächsten Zelle gegeben hatte. Unzählige Stunden lang las ich. Mit jeder Seite, die ich fertig hatte, schien ich stärker zu werden. Am dunkelsten Ort meines Lebens konnte ich durch das Wort Gottes das Licht sehen. Zum ersten Mal seit vielen Jahren war ich ruhig genug, um auf die immer noch innere Stimme zu hören, die mir diente. Sofort wurde ich verurteilt. Ich wusste, um die lange Reise, die vor mir lag, zu überleben, hatte ich keine andere Wahl, als meine Wege zu ändern und dem Weg zu folgen, den Gott für mich wünschte.

Diese Reise war nicht einfach, aber ich kann mit der Gnade Gottes sagen, dass ich sie gemacht habe! Heute, sechs Jahre später, sehe ich die Dinge so anders als zuvor. Durch meine Fehler erkenne ich die Bedeutung von Bildung und harter Arbeit. Meine Erfahrung hat mich gelehrt, was wir für eine Abkürzung halten, stellt sich immer als der lange falsche Weg heraus!

Hinter Gittern musste ich meine Kinder aus einem Gefängnisbesuchsraum großziehen. Mein Sohn war 11 Jahre alt, als ich zum ersten Mal inhaftiert wurde. Im vergangenen Juni absolvierte er die High School, was eine der vielen denkwürdigen Gelegenheiten war, die ich verpasst habe. Ich musste nicht nur leiden, meine Familie musste auch den Schmerz für meine Fehler tragen.

Nachdem ich einen hohen Preis für meine Handlungen bezahlt habe, stelle ich fest, dass nichts jemals wert war, meine Freiheit zu gefährden! Ich teile meine Geschichte mit Ihnen, damit Sie auf meine Botschaft achten und aus meinen Fehlern lernen können. Egal wie verzweifelt Sie scheinen oder wie einfach Sie denken, dass es möglich ist, ein Problem zu lösen, vermeiden Sie Verbrechen um jeden Preis! Egal wie du es schneidest, am Ende wirst du erwischt! Bleiben Sie deshalb in der Schule, erhalten Sie Ihre Ausbildung und folgen Sie leidenschaftlich Ihren Träumen. Harte Arbeit wird sich am Ende auszahlen und nicht weggerissen werden. Nimm es von mir, Verbrechen zahlt sich einfach nicht aus, also tu es nicht!