“Behalte immer ein Lied in deinem Herzen – es ist wie Karaoke für die Stimmen in deinem Kopf?”

-Robert Fulton Abernethy

Musik war Teil der Entwicklung jeder Kultur auf der Welt. Die Menschen hatten nur wenige Formen der Unterhaltung und Gesang und Tanz waren die größten unter ihnen.

Karaoke entstand in Japan in den frühen 1970er Jahren, als eine Gruppe von Geschäftsleuten den bekannten Nachtclub-Darsteller Daisuke Inoue bat, seine Songs zu ihrer Unterhaltung aufzunehmen. Da sie wirklich daran interessiert waren, mitzusingen, baten ihn diese Geschäftsleute auch, den Gesang aus den Liedern zu entfernen und dann die Texte anzuzeigen. Mit einigen Einsichten erkannte Inoue, dass dies tatsächlich eine gute Geschäftsmöglichkeit sein könnte, und erfand die erste Karaoke-Maschine. Dies war eigentlich ein Tonbandgerät, mit dem die Leute ein Lied abspielen konnten, nachdem sie eine 100-Yen-Münze angenommen hatten. Außerdem verkaufte Inoue diese Bänder nicht; stattdessen vermietete er sie. Obwohl dieser Betrag für die Japaner völlig zu teuer war, setzte sich der Trend durch.

Karaoke begann als ergänzende Unterhaltung, die als Alternative zum Trinken und Essen angeboten wurde. Zu diesem Zweck wurden Maschinen in Hotels, Parks und Restaurants aufgestellt. Es dauerte ein paar Jahre, bis Karaoke zur Geltung kam, und als es geschah, ergriff es unausweichlich die Bevölkerung. Die erste Art von Karaoke-Bars war eine kleine Kabine mit einer Karaoke-Maschine und wurde als Karaoke-Box bezeichnet. Dies könnte stündlich an kleine Gruppen zur privaten Unterhaltung vermietet werden. Diese Entwicklungen fanden statt, noch bevor Karaoke in westlichen Ländern zu einer beliebten Freizeitbeschäftigung geworden war und Karaoke-Boxen in Japan weiterhin beliebte Orte sind. Die Karaoke-Bar in ihrer modernen Form entstand, als Karaoke endlich den Westen erreichte. Der Trend verbreitete sich wie ein Lauffeuer. Bald hatten Nachtclubs, Lounges, Cafés und Restaurants in den USA und Kanada Karaoke-Geräte zur Kundenunterhaltung geliefert.

Die neuesten Karaoke-Geräte verwenden alle Arten von Medienformaten, um Karaoke-Musik abzuspielen. Es gibt VCD- und DVD-Versionen, die auch für die Haushaltsunterhaltung populär geworden sind. Daisuke Inoue gewann den IgNoble Award im Jahr 2004 für “eine völlig neue Möglichkeit für Menschen, zu lernen, sich gegenseitig zu tolerieren”.