Monty Brogan (Edward Norton) ist ein Mann, der in New York lebt. Die 25. Stunde erzählt von seinen letzten 24 Stunden Freiheit; Tatsächlich geht Monty am nächsten Tag ins Gefängnis. Während dieses dramatischen Countdowns geht er durch die Straße von New York, trifft seinen besten Freund Frank – einen Hotshot-Händler an der Wall Street – und Jacob, einen Highschool-Lehrer, der in einen seiner siebzehnjährigen Schüler verknallt ist, und verbindet sich wieder mit ihm sein Vater.

Monty wurde wegen Drogenhandels zu sieben Jahren Haft verurteilt. In seinen letzten Stunden macht er sich Sorgen um seine Zukunft und um seine Sicherheit, während er im Gefängnis sein wird. Seine größte Angst ist, dass er von den anderen Inhaftierten misshandelt wird. Außerdem vermutet er, dass seine Freundin Naturelle ihn betrogen hat und der Polizei mitgeteilt hat, wo die in ihrer Wohnung versteckten Drogen zu finden sind.

Zu seinen Ehren wurde von seinen Freunden eine Abschiedsparty in einem Club für die Nacht organisiert. Aber als seine Zeit knapp wird, spürt Monty das enorme Gewicht seines Fehlers und merkt, dass er alles hatte, außer es wegzublasen.

In einer denkwürdigen Szene vor dem Spiegel spricht Edward Norton Montys Wut und Frustration an und greift New York, seine Bezirke und die Stereotypen jedes Einwanderers an, an die er denken kann: “Lass ein Erdbeben es zerbröckeln, lass die Feuer wüten, lass es zu Asche brennen”. Aber am Ende muss er schmerzlich erkennen, dass er sich nur selbst die Schuld geben kann.

Am Tag nach seiner letzten Nacht kommt Montys Vater, um ihn ins Gefängnis zu fahren. Während er im Auto sitzt, sagt er seinem Sohn, dass er jeden Moment die Richtung ändern und ihn an einen anderen Ort bringen kann, wo ihn niemand kennt, damit er ein neues Leben mit einem neuen Namen beginnen und niemals nach New York zurückkehren kann – denn dann finden sie dich – wenn du nach Hause kommst. Sie beginnen eine imaginäre Reise in einer imaginären 25. Stunde, reisen zusammen in Richtung Westen und finden schließlich eine kleine Stadt, wenn sie sich voneinander verabschieden. Monty könnte dort bleiben und wegen des hohen Risikos nie zurückkommen, und nach ein paar Jahren könnte Naturelle zu ihm kommen, damit sie endlich ein normales Leben führen können. Sein Vater schlägt ihm vor, immer noch ins Gefängnis zu fahren, und erinnert seinen Sohn daran, dass ihm noch diese Möglichkeit bleibt, die er sonst nutzen sollte: “Es kam alles so nahe daran, niemals zu geschehen. Dieses Leben kam so nahe daran, niemals zu geschehen.” Zurück zur Realität, die Reise ins Gefängnis dauert noch an.

Spike Lees Regie ist voll von seiner üblichen technischen Virtuosität und erspart keine Überlegungen zu sozialen und politischen Themen wie den in New York koexistierenden rassistischen Minderheiten, ihrer Kriminalität oder dem Verfall seiner Nachbarn. Außerdem passiert alles direkt nach dem Angriff der Twin Towers, und Ground Zero-Asche wird nach dem Ereignis zum ersten Mal in einem Film gezeigt.

Die 25. Stunde zieht den Betrachter in den dramatischen Fall von Monty Brogan, durch eine Spirale aus fehlenden Gelegenheiten und fatalen Fehlern in ein unvermeidbares Schicksal. Der schöne Soundrack führt uns durch die Verzweiflung des Mannes, da die Zeit grausam abläuft und es keine Chance gibt, sie zu stoppen, keine Hoffnung, etwas zu ändern. Die einzige Möglichkeit besteht darin, es zu erweitern und in einer geträumten Realität zu entkommen.

“”Eine falsche Wahl … eine letzte Nacht … 24 Stunden, um ein Leben lang zu leben“.